De mens is de hoofdverantwoordelijke voor het uitsterven van de soort

Het is waar dat soorten op natuurlijke wijze kunnen uitsterven (en dat hebben ze in het verleden ook al gedaan) zonder dat de mens het proces heeft beïnvloed. Maar op dit moment veranderen menselijke activiteiten de natuur en ecosystemen zo sterk dat het uitstervingsproces exponentieel wordt versneld vanwege de menselijke soort. Processen zoals ontbossing, waarbij de mens als enige verantwoordelijk is, leiden de soort tot honderd keer sneller dan natuurlijke evolutieprocessen. Dit is wat onderzoekers zeggen in een artikel gepubliceerd in het tijdschrift Science. Een voorbeeld is het verdwijnen van de geweldige vruchten die vogels uit de tropische bossen van Brazilië voeren. Bospalmen in de regio produceren kleinere zaden, die minder succesvol zijn. In gaan we laten zien waarom de mens verantwoordelijk is voor het uitsterven van de soort.

De rol van de mens bij het uitsterven van soorten

Het team onder leiding van Mauro Galetti, van de Paulista State University in Sao Paulo, Brazilië, heeft het bos bestudeerd dat wordt gebruikt voor koffie- en rietsuikerplantages. Bijna tienduizend zaden werden verzameld van 22 verschillende populaties palmbomen van de soort Euterpe edulis . Vervolgens hebben analyses van statistieken, genetica en evolutionaire modellen vastgesteld dat de afwezigheid van grote vogels, die de zaden verspreiden, de belangrijkste reden is geweest voor de afname van de zaadgrootte.

Dit proces vindt plaats in andere delen van de wereld. Het verdwijnen van grote gewervelde dieren uit hun natuurlijke habitats zal ongekende veranderingen veroorzaken in de evolutionaire banen van veel tropische soorten. Wetenschappers schatten uitsterven met een snelheid honderd keer sneller door de actie van de mens dan door natuurlijke evolutie.

De palmen produceerden kleine zaden in delen van het bos die waren gebruikt voor koffie- en suikerrietplantages. Grote vogels met een gapende snavel of vogels waarvan de snavels meer dan twaalf millimeter breed zijn, zoals toekans en grote cotes, verspreidden ze niet. In bossen waar de mens zijn hand niet heeft gelegd, blijven palmbomen daarentegen grote zaden produceren, die met succes door vogels kunnen worden verspreid. Bovendien zijn kleine zaden minder bestand tegen uitdroging en zijn ze slechter bestand tegen klimaatverandering.

Klimaatverandering heeft ook invloed

De onderzoekers hielden rekening met verschillende factoren, zoals weer, bodemvruchtbaarheid of bosbedekking. De conversie van tropische bossen voor de landbouw, begonnen in 1800, waardoor veel grote vogels de regio ontvluchtten, veroorzaakte een snelle evolutie van de palmen van het bos die kleinere zaden produceerden.

Hieraan moeten we toevoegen dat, volgens klimaatprognoses, er in de komende decennia langere periodes van droogte zullen zijn en een warmer klimaat, wat de tropische bomen zal schaden die afhankelijk zijn van dieren om hun zaden te verspreiden. Volgens het onderzoek is 80% van de biomassa van het Atlantische bos, een van de meest bedreigde soorten regenwoud op aarde, in gevaar.

Als je meer artikelen wilt lezen die vergelijkbaar zijn met De mens is de hoofdverantwoordelijke voor het uitsterven van de soort, we raden je aan om onze categorie van Natuur Curiosa in te voeren.

Aanbevolen

150 diersoorten worden per dag gedoofd
2019
Normale glucosespiegels bij honden
2019
Gorilla's: bedreigd
2019