Verzin een ecologisch plastic van garnaalschelpen

In plaats van de oceaan van plastic te laten overstromen, zoals wij doen, stellen wetenschappers van Harvard voor om de zaak om te draaien, dat wil zeggen om deze te verkrijgen uit visafval, met name uit garnaalschelpen.

Onderzoekers van het Harvard Wyss Institute hebben een methode gevonden die de massaproductie mogelijk maakt van een biologisch afbreekbaar plastic verkregen uit chitosan, een vorm van chitine, een natuurlijke verbinding die afkomstig is van de schaal van garnalen, andere schaaldieren of insecten.

De verkregen biokunststof heeft vergelijkbare eigenschappen als die van conventionele kunststoffen, zeggen de wetenschappers die hem hebben gemaakt, maar zonder het milieuprobleem overtreffen ze ook biokunststoffen doordat ze volledig biologisch afbreekbaar zijn.

Eindeloze applicaties

Bedenk dat chitine een veel voorkomende natuurlijke polysacharide is, het op één na meest voorkomende polymeer op aarde, na cellulose. In feite worden de meeste bioplastics gemaakt van cellulose, maar worden ze zelden volledig afgebroken.

Garnalen zijn wereldwijd een belangrijke vis- en voedselbron, dus hun overvloed en belangrijke distributie zouden deze schaaldieren tot een interessante grondstof maken voor de vervaardiging van het bovengenoemde biokunststof. In dit geval dient het nieuwe biokunststof ook om de planten te voeden (zie de video) en zou het bruikbaar zijn in plaats van conventionele kunststoffen in tal van industriële toepassingen. Of wat hetzelfde is, zou plastic vervangen in alledaagse voorwerpen zoals eierdopjes, glazen of allerlei soorten containers.

Afkomstig van deze en andere bronnen wordt jaarlijks 120.000 ton chitine uit visafval verkregen. Momenteel worden chitine en chitosan gebruikt in de farmaceutische, voedingsmiddelen- of cosmetische industrie . Hopelijk wordt het in de toekomst ook gebruikt om plastic te maken.

Als u meer artikelen wilt lezen vergelijkbaar met Invent een ecologisch plastic van garnaalschalen, raden we u aan om onze categorie Curiosities van dieren in te voeren.

Aanbevolen

150 diersoorten worden per dag gedoofd
2019
Normale glucosespiegels bij honden
2019
Gorilla's: bedreigd
2019