Wat zijn zeezoogdierdieren

De groep zeezoogdieren is zeer gevarieerd en omvat ongeveer 120 soorten. Er wordt aangenomen dat zeezoogdieren zijn geëvolueerd van landdieren die ongeveer 66 miljoen jaar geleden naar de zee zijn teruggekeerd en, als gevolg van verschillende omgevingsomstandigheden, een reeks aanpassingen hebben verkregen waarmee ze in zee kunnen leven. In dit Green Ecology-artikel zullen we het hebben over wat zeezoogdieren zijn .

Zeezoogdieren

Het concept van zeezoogdieren is zeer breed en verwijst niet naar een bepaalde taxonomische groep. Binnen deze dieren omvatten we:

  • Walvisachtigen : walvissen, dolfijnen en bruinvissen.
  • De pinnipeds : zeehonden, otarios en walrussen.
  • De zeemeerminnen : zeekoeien en doejongs.
  • Sommige otters : zeeotter en zeekat.
  • De ijsbeer of witte beer, hoewel geen waterdier, kan worden beschouwd bij zeezoogdieren, omdat hij het grootste deel van het jaar op zeeijs doorbrengt en is aangepast voor het leven op zee.

Van deze groepen brengen walvisachtigen en zeemeerminnen hun hele leven in het water door, terwijl pinnipedden en otters deel uitmaken van hun leven op aarde. Bijgevolg zijn walvisachtigen en zeemeerminnen degenen die het meest zijn aangepast aan het leven in zee.

Zeezoogdieren zijn een zeer charismatische megafauna van aquatische omgevingen. Ze hebben echter een lange geschiedenis van commerciële uitbuiting door mensen, om vet, vlees, oliën, huid of ivoor te verkrijgen. Dit heeft ertoe geleid dat veel van deze populaties kwetsbaar zijn of met uitsterven worden bedreigd . Om deze reden is de overgrote meerderheid van zeezoogdierensoorten beschermd tegen deze exploitatie en worden ze ondersteund door enkele milieugroeperingen.

Als voorbeelden van zeezoogdieren zien we in de hoofdafbeelding van het artikel een walvis, in de ene onder deze sectie een zeekoe en in de laatste afbeelding dolfijnen.

Waar komen zeezoogdieren vandaan?

Fossiele bevindingen en studies geven aan dat de meest primitieve voorouders van zeezoogdieren in de oude zee van Tethys leefden in het verleden van de aarde (meer dan 70 miljoen jaar geleden). Deze voorouders gaven aanleiding tot de voorouders van zeezoogdieren die momenteel (hoewel zeer verschillend) zijn.

Hoewel de evolutionaire processen die hen in staat stelden zich aan te passen aan het mariene milieu niet bekend zijn, is het bekend dat ze geen monofyletische groep zijn (dat wil zeggen dat de verschillende groepen zijn voortgekomen uit verschillende terrestrische voorouders ). Dit is gebaseerd op de studie van hun anatomische patronen, hun fossielen en hun moleculaire overeenkomsten. In walvisachtigen wordt aangenomen dat het een artiodactyl (varkens, koeien, ...) was die verre verwant was aan nijlpaarden. In sirenios, een proboscide broer van de huidige olifanten, terwijl in pinnipeds, een stijgende gemeenschappelijk voor beren en mustelids (wezels, stinkdieren en otters). Vervolgens namen de drie groepen vergelijkbare fysieke kenmerken aan, vanwege hun behoefte om zich aan te passen aan het leven op zee, iets dat bekend staat als evolutionaire convergentie.

Aanpassingen aan het aquatisch milieu

In hun proces kregen zeezoogdieren verschillende morfologische en functionele aanpassingen waardoor ze in de nieuwe omgeving konden leven. Om het aanpassingsproces te begrijpen, is het noodzakelijk om te weten dat het mariene milieu fysieke eigenschappen heeft die erg verschillen van het terrestrische milieu en daarom moet een dier dat in zee wil leven zich eraan aanpassen.

Om het aanpassingsproces te interpreteren, moet een aantal begrippen die verband houden met de kenmerken van het aquatisch milieu duidelijk zijn. Het eerste is om te weten dat de dichtheid van water drie keer hoger is dan die van lucht en viscositeit, ongeveer 60 keer hoger bij vergelijkbare temperaturen. Deze twee eigenschappen beïnvloeden wrijving, omdat ze tegengestelde krachten zijn tegen de beweging van het lichaam in water. Een andere belangrijke factor is dat in het mariene milieu de druk, kracht uitgeoefend op een lichaam en de neiging heeft deze samen te drukken, groter is dan in de terrestrische omgeving, ongeveer 1 extra atmosfeer voor elke 10 meter diepte. Het warmtegeleidingsvermogen is ook groter in water dan in lucht, dat wil zeggen de overdracht van warmte van een lichaam naar buiten en de lichtenergie wordt op grotere diepten verzwakt.

Gezien deze omstandigheden moeten zeezoogdieren zich daaraan aanpassen. Enkele aanpassingen van zeezoogdieren om in het water te kunnen leven zijn de volgende:

  • Hydrodynamische aanpassingen : visachtige visachtige lichamen, ledematen en staarten omgezet in vinnen, verdwijnen van de vacht of reductie om de weerstand tegen zwemmen of verkorting in de nek te verminderen.
  • Thermoregulerende aanpassingen : pels van otters als isolator tegen water, endothermie of homeothermie (interne warmteontwikkeling) of dikke vetlagen onder de huid.
  • Reproductieve aanpassingen : lippen die kunnen legen om melkverlies tijdens lactatie te voorkomen of zeer geconcentreerde melk om verliezen aan het milieu te minimaliseren.
  • Ademhalingsaanpassingen : grote ademhalingsoppervlakken waarmee ze een efficiëntere gasuitwisseling kunnen uitvoeren, verhoogde longcapaciteit als gevolg van de positie van het diafragma in het lichaam of verdrijving van lucht op het oppervlak (in plaats van het in te ademen) om embolie op grote diepte te voorkomen .

Als u meer artikelen wilt lezen die vergelijkbaar zijn met Wat zijn zeezoogdieren, raden we u aan onze categorie Wilde dieren in te voeren.

Aanbevolen

Hoeveel energie en geld besteden we aan onze huishoudelijke apparaten?
2019
20 nieuwsgierige feiten over honden
2019
Werelddierendag
2019