Wormen, bacteriën en schimmels die plastic verslinden

Plasticvervuiling is wereldwijd een groot probleem. Zowel omdat het een omgevingsdrama is dat blijft verergeren en hoe ingewikkeld het is om het op te lossen.

De politieke wil zou het veel gemakkelijker maken, zonder twijfel, en hetzelfde geldt voor sociaal bewustzijn, maar het bewustzijn van politici en burgers lijkt te schijnen door hun afwezigheid. Hoewel het ook waar is dat activisme het bewustzijn verhoogt.

In dit bericht gaan we ons richten op onverwachte bondgenoten, die wetenschappers nu veel plezier geven, omdat de resultaten in laboratoriumtests bemoedigend zijn . Om te vertalen naar echte oplossingen zou het ook uitstekend nieuws zijn voor de planeet en natuurlijk ook voor ons.

Wormen die plastic in antivries veranderen

Deze week is nieuws de ontdekking van een ongebruikelijke capaciteit van wormen bekend als wax wormen, gebruikt als aas door vissers.

Federica Bertotochini, een wetenschapper aan het Institute of Biomedicine and Biotechnology of Cantabria, ontdekte bij toeval dat de wormen uit hun zakken waren ontsnapt door ze te doorboren dankzij een vraatzuchtige honger naar plastic.

In slechts een paar uur was een groot deel van het plastic verdwenen, met name polyethyleen, dat ethyleenglycol in de zakken aantrof, het hoofdbestanddeel van het antivriesmiddel. Daarom was de conclusie duidelijk: de wormen hadden het polyethyleen op een ecologische manier afgebroken, zonder honderden jaren te hoeven wachten op biologische afbraak .

De ontdekking zal geen einde maken aan het probleem van plastic afval dat wormen gebruikt, hoewel het een manier zoekt om de enzymen die deze dieren gebruiken te synthetiseren om in dit opzicht praktische toepassingen te vinden. Dat wil zeggen dat ze op grote schaal zouden worden geproduceerd.

Bacteriën die kunststoffen verslinden

Voordat wetenschappers de biologisch afbreekbare voordelen van waswormen met plastic ontdekten, hadden wetenschappers hetzelfde met bacteriën gedaan.

De bacterie Ideonella sakaiensis 201-F6 is er een van. Japanse wetenschappers ontdekten hun goede eetlust voor het eten van PET of polyethyleentereftalaat, het meest voorkomende plastic.

De bevinding werd in 2016 gepubliceerd in Science, en benadrukte het belang van het feit dat bacteriën in speciale faciliteiten kunnen worden gebruikt voor het recyclen van flessen en andere PET-containers om het plastic te metaboliseren en enzymatisch af te breken. Tot die tijd was slechts iets vergelijkbaars bereikt met een paar soorten schimmels, dus het kon niet als een haalbare recyclingstrategie worden beschouwd, zeiden ze. Het isoleren van deze nieuwe bacterie kan volgens hem echter dingen hebben veranderd, omdat hij PET als zijn belangrijkste energiebron kan gebruiken. Het resultaat is de omzetting van PET in twee milieuvriendelijke stoffen. In het bijzonder in "milieuvriendelijke monomeren, tereftaalzuur en ethyleenglycol".

Ze vinden een schimmel die het plastic aantast

In feite kunnen schimmels ook het plastic afbreken. In 2008 vond een groep studenten van de Afdeling Moleculaire Biologie en Biochemie aan de Yale University in de Verenigde Staten een schimmel in het Amazone-regenwoud die dit kan.

Een van de studenten die deze reis maakte, Pria Anand, wijdde zich aan het onderzoeken van het gedrag van de monsters die ze in Ecuador had verzameld in aanwezigheid van plastic, en met behulp van andere klasgenoten ontdekten ze dat een schimmel genaamd Pestalotiopsis microspora plastic kan afbreken. Ik had zelfs geen zuurstof nodig om dit te doen, wat erg handig kan zijn voor het gebruik van stortplaatsen, naast vele andere hulpprogramma's.

Ze kunnen het ook produceren: biokunststof

Bacteriën kunnen niet alleen het plastic aantasten, maar ook produceren. Een van de meest interessante onderzoeken werd uitgevoerd door wetenschappers van het Hoger Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek (CSIC), wiens onderzoek zich richtte op bacteriën die een stof afgeven waarmee bioplast kan worden gemaakt.

Het zijn de Pseudomonas putida-bacteriën, die na zelfvernietiging een stof genereren die een ideale grondstof is voor bioplastische productie . Volgens het wetenschappelijke team zouden ze kunnen worden gebruikt bij de productie van bioplastics om de milieu-impact en ook de productiekosten te verminderen.

Het produceren van groenere plastic materialen zou een geweldige manier zijn om het probleem vanaf de grond aan te pakken. Hoewel uitvindingen die gericht zijn op het vinden van een manier om plastic sneller en groener af te breken, interessant zijn, zijn ze nog steeds een patch.

Integendeel, het gebruik van minder conventioneel plastic, hetzij omdat verschillende alternatieven worden gevonden, hetzij omdat bioplastic wordt gebruikt, vermindert de plasticvervuiling en valt het probleem op de beste manier aan. Dat wil zeggen door preventie. Hoe dan ook, goed doordacht, de ene en de andere aanpak zijn complementair, dus je moet ze altijd vieren.

conclusies

Laten we niet vergeten dat de achteruitgang van de planeet ook die van ons ecosysteem is en dat bijvoorbeeld de vervuiling van de oceanen met plastic onze gezondheid op een zeer directe manier beschadigt. Zonder verder te gaan, dat het plastic de zeeën vervuilt, betekent onzekerheid in de voedselketen.

Of wat hetzelfde is, een ernstig probleem voor de volksgezondheid dat zou kunnen eindigen met een primaire voedselbron voor het overleven van de mens, zoals de voorraadkast van de zee.

Maar niet alles is slecht nieuws. Terugkerend naar die laboratoria die niet stoppen met het zoeken naar nieuwe formules om dit probleem te beëindigen, vinden we een aantal echt verrassende initiatieven. Dit zijn projecten die het potentieel van bacteriën, schimmels en wormen hebben ontdekt om plastic af te breken en, in sommige gevallen, ook voor de productie van bioplastics.

Als u meer artikelen wilt lezen die lijken op wormen, bacteriën en schimmels die plastic verslinden, raden we u aan om onze categorie Recycling en afvalbeheer in te voeren.

Aanbevolen

Baja California zeedieren
2019
Leer mijn hond om stap voor stap naast me te lopen
2019
Pataners
2019